Our research focuses on the neurobiological underpinnings of fear and anxiety related processes. Thereby we use fear conditioning, extinction, generalization as well as return of fear manipulations as laboratory models for the acquisition and (behavioural) treatment of anxiety disorders as well as relapse respectively. A second focus of our group is to promote improvement of methods including their homogenization through empirical work.

The group has a focus on individual differences such as trait anxiety, life events and genetics as well as contextual factors and investigates these factors in several large-scale, partly multi-centric and longitudinal studies ( Collaborative Research Center on Fear, Anxiety and Anxiety and the Emmy Nöther project Fear Profiles ). In addition, we are interested in how life adversity becomes embedded in the brain. Specifically, we are interested in how acute and chronic stress experiences over the lifetime affects behavioural and neural correlates of fear and anxiety-related processes as well as attention processes.

Our group is managing a DFG funded European "Network for the Study of Fear Conditioning and Extinction Learning as well as the Return of Fear ( EIFEL-ROF )". The scientific network EIFEL-ROF forges an interdisciplinary platform for methodological discussions and to coherently delineate the factors underlying individual differences in (pathological) anxiety and brings together experts from different fields pursuing common goals. EIFEL-ROF aims to increase communication and coordination through tutorial/research guidelines papers, joint publication of review articles and meta-analyses, coordination of cross-laboratory replication tests and data pooling without additional funding. This will entail small steps from the individual research groups involved, while creating a giant leap forward in anxiety research through pooling forces across a sufficient number of labs with a common focus but complementary expertise.

  • Staff
  • Staff


    Maren Klingelhöfer-Jens

    Maren joined us in August 2018 to work on the CRC TRR 58 https://campus.uni-muenster.de/sfbtrr58/the-project/ ) sub-project B07 “Longitudinal and multimodal investigations of the modulation of fear- and anxiety-related processes by life adversity – predictive and buffering factors”. She has been a Master thesis student in the group previously.

    PhD Students

    Alexandros Kastrinogiannis

    Alina Koppold

    Julia Ruge

    Study Psychologist


    Our group is supported by Dr. Johannes Fuß. The other 50% of his time, he works Department of Sex Research and Forensic Psychiatry. He supports our projects within the framework of the CRC 58 and conduct research projects investigating patient samples (PTSD, panic patients), at-risk groups or healthy adults in experimental models of fear and anxiety using a variety of methods such as psychophysiology, structural and functional MRI and Virtual Reality.

    Johannes Fuß: link: https://scholar.google.de/citations?user=UchIMJ8AAAAJ&hl=de

    Student assistents

    Larissa Isabel Gehring

    Jonathan Kirner

    Malin Svenja Ramm

    Fenja Thyke


    PhD Students

    Dr. Gaetan Mertens (visiting PhD student, University of Ghent, 2014)
    Dr. Robert Scharfenort (PhD student, 2013-2016)

    Dr. Manuel Kuhn (PhD student, 2013-2017)

    Dr. Rachel Sjouwerman (PhD student 2014-2021)

    Study psychologists

    Dirk Schümann (study psychologist, 2013-2014)

    Laura Kürbitz (study psychologist, 2015)

    Karoline Rosenkranz (study psychologist, 2016-2020)

    MA/BA students

    Moritz Held (Bachelor-thesis 2017: Eine Alternative zur Erfassung der Extinktionserinnerung: Extinction Recall Index)

    Maren Klingelhöfer-Jens (Master-thesis, 2017: Negative Affect, State Anxiety, and Return of Fear: A Multimethodological Renewal and Reinstatement Study in Humans)

    Insa Preuß (Master-thesis, 2016: Das Wiederauftreten von Furcht nach Reinstatement ?
    eine translationale Studie)

    Maike Möller (Master-thesis 2015: Neural and psychophysiological correlates of fear-conditioning dependent on the 5-HTTLPR polymorphism and life adversity)

    Johanna Niehaus (Bachelor-thesis, 2015: Contextual influences on return of fear through reinstatement and renewal in humans: A multimodal fear conditioning study)

    Research Internships

    Max Schießl (2018)

    Alex MacRae-Korobkov (University of Alberta DAAD rise stipend, 05-08 2017)

    Caren Nagel (2017)

    Moritz Held (2016)

    Jana Hofacker (2015)

    Maike Möller (2015)

    Student assistants

    Stefanie Faas

    Philipp Leja

    Lisa Wolf

    Insa Preuß

    Anne Wegner

    Johanna Niehaus

    Moritz Held

    Janne Nold

    Stella Schmotz

    Saregül Subasi

    Josephine Wandt

    Habiba Schiller

    Kevin Rozario

    Maren Schlereth

    Franziska Schnurpfeil

  • Topics

    fear conditioning, extinction and return of fear

    genetic association studies on fear conditioning, extinction and return of fear

    acute and chronic stress (e.g. life events)

    emotional attention


    We use a multidimensional approach including peripheral psychophysiological (skin conductance responses, fear potentiated startle), hormone measurements, Virtural-Reality as well as functional (fMRI) and structural (VBM, freesurfer) neuroimaging methods.

  • For a full publication list see:

    Google Scholar publication list

    UKE reasearch information system publication list

    Key publications (original work)

    Scharfenort, R. & Lonsdorf, T.B. Neural correlates of generalized and differential reinstatement. Social Cognitive and Affective Neuroscience (in press)

    Kuhn, M., Scharfenort, R., Schümann, D., Schiele, M., Münsterkötter, A.L., Domschke, K., Haaker, J., Kalisch, R., Pauli, P., Reif, A., Zwanzger, P. & Lonsdorf, T.B. Mismatch or allostatic load? Timing of life-adversity differentially shapes gray matter volume and anxious-temperament Social Cognitive and Affective Neuroscience (in press)

    Lonsdorf, T.B.*, Haaker J* & Kalisch R. (2014)
    Long-term expression of human contextual fear and extinction memories involves amygdala, hippocampus and ventromedial prefrontal cortex: a reinstatement study in two independent samples.
    Social Cognitive and Affective Neuroscience 9(12):1973-83.

    Haaker J., Gaburro S., Sah A., Gartmann N., Lonsdorf, T.B., Meier K., Singewald N., Pape H-C., Morellini F. * & Kalisch R..* (2013)
    A single dose of L-DOPA makes extinction memories context-independent and prevents the return of fear.
    Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) 110(26):E2428-36

    Lonsdorf, T.B., Weike A.I., Nikamo P., Schalling M., Hamm A.O., Ohman A. (2009)
    Genetic Gating of Human Fear Learning and Extinction: Possible Implications for Gene-Environment Interaction in Anxiety Disorder.
    Psychological Science, 20:198-206

    Key publications (review articles)

    Lonsdorf T.B. & Baas, JMP Genetics in experimental psychopathology: From laboratory models to clinical applications. Where do we go from here? Psychopathology Review (accepted)

    Haaker, J., Golkar, A., Hermans, D. & Lonsdorf, T.B. (2014) A review on human reinstatement studies: An overview and methodological challenges. Learning & Memory, 21(9):424-40. doi: 10.1101/lm.036053.11

    Lonsdorf, T.B. & Kalisch, (2011) R.: A review on genetic association studies of fear conditioning, extinction and exposure-based treatment Translational Psychiatry, 1:e41; e41:doi:10.1038/tp.2011.36.

  • National

    Prof. Dr. Alfons Hamm & Dr. Julia Wendt
    Physiologische & Klinische Psychologie, Ernst-Moritz-Arndt Universität Greifswald

    Prof. Dr. Raffael Kalisch
    Neuroimage Center Mainz, Universität Mainz

    Prof. Dr. Andreas Reif, Prof. Dr. Katharina Domschke & Prof. Dr. Jürgen Deckert
    Klinik und Poliklinik für Psychiatrie, Psychosomatik und Psychotherapie, Universitätsklinikum Würzburg

    PD Dr. Ingo Schäfer
    Klinik und Poliklinik für Psychiatrie und Psychotherapie, UKE


    Prof. Dr. Jan De Houwer & Gaetan Mertens
    Department of Experimental Clinical and Health Psychology Universität Ghent (Belgien)

    Assoc. Prof. Johanna Baas
    Social and Behavioral Sciences, University of Utrecht (Belgien)

  • ProjekttitelDrittmittelgeberFörderzeitraumSumme (in Euro)
    Testing the mismatch hypothesis: Impact of life history, stress and serotonin on attention biases, fear conditioning and extinction (INST 211/633-1)DFG

    SFB TRR 58Teilprojekt B07
    Systematic investigation of the experimental boundary conditions contributing to reinstatement of fear in humans” (DFG LO 1980/1-1)DFG Einzelantrag11/2014-11/2017
    Reinstatement of fear in clinical and non-clinical populations (Nebenantragsteller: Mareike Düesberg & Ingo Schäfer)
    Forschungsförderungsfonds der Medizinischen Fakultät (FFM), Universitätsklinikum Hamburg-Eppendorf01-12/201545.774
    Wissenschafliches Netzwerk „Research network for the (European) Interdisciplinary study of Fear and Extinction Learning as well as the Return of Fear (EIFEL-ROF)“**(DFG LO 1980/2-1)DFG05/2015-05/2018
    Longitudinal and multimodal investigations of the modulation of fear- and anxiety-related processes by life adversity – predictive and buffering factors (INST 211/633-2)
    DFG SFB TRR 58Teilprojekt Z0207/2016-07/2020346.100
    Gene-environment interactions, neural circuits and generalization in dimensional endophenotypes of fear and anxiety in adults and children: development and reversibility (INST 211/438-4; mit K. Domschke, U. Lüken, U. Dannlowski, P. Pauli, R. Romanos & J. Deckert)DFGSFB TRR 58Teilprojekt Z0207/2016-07/2020904.700(HH: 210.700 Euro)

    Studien zur emotionalen Reaktivität

    Aufwandsentschädigung: Bis zu 350,-€

    Es handelt sich um zwei Studien. Wenn Sie für beide Studien eingeladen werden erhalten Sie bis zu 350€€. Die Studien umfassen u.a. eine Blutprobe zur Erhebung genetischer Daten (sog. Genotypisierung), Fragebogentestungen (sog. Phänotypisierung), psychophysiologische Testungen (z.B. Hautleitfähigkeit), ein Virtual Reality Experiment, sowie MRT-Aufzeichnungen.

    Sie sind:

    • körperlich und psychisch gesund.
    • zwischen 18 und 35 Jahre alt.
    • rechtshändig.
    • Sie sprechen und lesen fließend Deutsch,
    • Ihre Eltern und Großeltern sind in Deutschland geboren,
    • rauchen weniger als 20 Zigaretten pro Tag,
    • trinken weniger als 15 Gläser Alkohol die Woche,
    • konsumieren keine illegalen Drogen (auch Cannabis),
    • nehmen nicht regelmässig Medikamente ein (z.B. Schilddrüsenhormone),
    • sind bereits auch mindestens die nächsten 12 Monate für Studien zur Verfügung zu stehen (auch MRT),
    • haben nicht zwischen 2007 - 2012 an Lernstudie 1 oder zwischen 2013 - 2015 an Lernstudie 2 am Institut für Systemische Neurowissenschaften teilgenommen.
    • Sie sind absolut zuverlässig!

    Studie 1: Gen-Umwelt-Interaktionen und Generalisierung bei dimensionalen Endophänotypen von Furcht und Angst in Erwachsenen und Kindern: Entwicklung und Reversibilität
    Um das Auftreten von Angsterkrankungen von vornherein zu verhindern bzw. sie wirksamer behandeln zu können, ist es notwendig, die Entstehung von Angst besser zu verstehen. In dieser Studie möchten wir das Zusammenspiel von (epi)genetischen Faktoren, Umwelteinflüssen und Persönlichkeitsmerkmalen untersuchen.
    Die Studie beinhaltet eine Fragebogenbatterie, sowie eine Messung des Schreckreflexes bei der verschiedene Bilder und Töne am Computer präsentiert werden und ein Virtual Reality Experiment.
    Dauer: 4- 5 Stunden, Vergütung: 50€€

    Studie 2: Multimodale Untersuchung von Aufmerksamkeitsprozessen
    In dieser Studie sollen Zusammenhänge zwischen Persönlichkeitseigenschaften und Lernen mithilfe der fMRT erforscht werden. Die Studie beinhaltet 6 Termine in 3 Jahren, wobei 3 dieser Termine online von zu Hause aus absolviert werden können und 3 der Termine im MRT stattfinden.
    Bei den MRT Terminen finden an zwei aufeinander folgenden Tagen jeweils Untersuchungen statt, die an jedem der Tage maximal 2h dauern werden. Die Termine beinhalten Haar- und Speichelproben, Blutproben und Experimente im MRT.
    Die Vergütung erfolgt jeweils nach einem absolvierten Termin in bar.
    Dauer: 30 min- max. 2 Stunden pro Termin, Vergütung: bis zu 300€€ bei Teilnahme an allen Terminen

    Wenn Sie interessiert sind, schreiben Sie uns gerne eine Mail an lernstudie2@uke.de und geben unbedingt eine Telefonnummer, sowie Termine, die ihnen gut passen würden, an.
    Vielen Dank für Ihr Interesse!
    Dr. Tina Lonsdorf